„I Did It Before It Was Cool”

41

A devenit deja o traditie – sau poate doar o obisnuinta – ca in subdomeniile fenomenului Geek, cativa indivizi sa se mandreasca prin faptul ca ei au fost primii care s-au dedicat unui concept sau altul, ceea ce, pentru romanul obisnuit, pare o aiureala totala.

Mi-amintesc de un articol pe care l-am citit intr-o revista dedicata jocurilor pe PC, in care scria cam asa: adevaratii gameri joaca Magic: The Gathering. Este stupid, daca te gandesti, ca o simpla declaratie scrisa de o persoana relativ irelevanta, sa starneasca in cititor (recte eu) o indarjire atat de profunda si o dedicare completa unui simplu joc de carti. Si totusi… s-a produs si s-a manifestat, si in urmatoarele trei zile, fara cautari pe Google sau rasfoirea vreunui manual de help, am invatat sa joc MTG, doar fiindca voiam cu tot dinadinsul sa fac parte din acea elita.

De ce am inceput cu asta? Fiindca se aplica peste tot, in orice fel de grup dedicat, in orice societate – indiferent de dimensiuni. Dar fiindca discutam strict despre literatura, ma refer la fanbase-ul pe care genul fantasy (cu subgenurile aferente) l-a nascut relativ curand, dar pe care-l creste cu multa dragoste si atentie.

Fac o paranteza: ma bucura enorm acest lucru, cu atat mai mult cu cat termenul Geek – tradus drept „tocilar” in trecut – a devenit o eticheta cu care multi dintre noi ne mandrim. Geek-ul nu mai este un paria, asa cum ne-a fost el prezentat mereu, ci a devenit ceva cool, ceva deosebit, special, venind cu propria lui identitate si propriul caracter surprinzator de extins; a fi geek inseamna ceva mult mai complex decat clasicul „tocilar”: vestimentatie originala, umor inteligent, sarcasm intr-o doza rezonabila, gusturi muzicale deosebite si o baza de cunostinte foarte extinsa despre lucruri iesite din comun. Ce este absolut minunat la geek-ul nostru? Poate ingloba si asimila orice poate produce o imaginatie hiperactiva, de la clasicul SF Star Wars, emblematicul fantasy D&D si horror-ul lui King, pana la cele mai obscure anime-uri japoneze, ale caror titluri sunt aproape imposibil de pronuntat. Poate fi dedicat unui singur concept sau tuturor, in egala masura…

Revenind la literatura – in speta, cea fantasy -, si aici exista desigur o elita: cei dintai, care au citit si au devenit iubitori ai genului inainte ca acesta sa fie cool. Ei sunt primii romani care au devenit fani Tolkien, care au descoperit Chronicles of Narnia inainte sa se discute despre film, care se mandresc cu faptul ca sunt pionieri in explorarea acestui gen literar si, daca logica nu ma inseala, sunt in egala masura frustrati de noua generatie de cititori, care nu pot enumera mai mult de patru titluri fara Goodreads. Si cine ii poate invinui? Cu o floare nu se face primavara, la fel cum cu Harry Potter nu esti un adevarat fan fantasy, fara sa ai un Pratchett in spate, la fel cum a juca Call of Duty, fara sa fi tinut in palme un gamepad de Nintendo si alergand cu Mario dupa ciuperci (non-halucinogene), nu te face gamer.

Ajung, in sfarsit, la subiectul acestui articol: cat de important este acest „I did it before it was cool”? Atitudinea si afirmatia asta sunt doua lucruri ce ii indeparteaza, inca de la inceput, pe cei care vor sa se alature fenomenului Geek. Fara exagerare – si vorbind din proprie experienta – pot spune ca acest elitism distruge de la inceput orice dorinta de a cunoaste mai mult si de a ramane implicat. Un bun exemplu – si chiar foarte des amintit online – este acela al proaspatului jucator de World of Warcraft, care n-a trait imposibila (dar minunata) experienta din Vanilla (prima versiune a jocului), care nu a vazut cum arata Azeroth-ul inainte de „Cataclysm” si nu a intampinat provocarile pe care jucatorii mai vechi le considera, cu multa mandrie, adevarate realizari. Acelasi lucru se aplica si cititorilor, care sunt bombardati cu aceleati titluri megacunoscute si care sunt marginalizati doar fiindca s-au nascut mai tarziu, in conditii diferite.

„I did it before it was cool” nu ar trebui sa existe, mai ales in ceea ce priveste literatura, un domeniu pe care, personal, il consider mai important decat celelalte apartinand universului Geek; vorbim despre carti, despre surse de cunoastere, ce prezinta provocari constante imaginatiei si apropie indivizii prin dezvoltarea unor gusturi comune! Elitismul si snobismul nu isi au locul, si indiferent de varsta sau experienta, cititorii sunt importanti in egala masura.

Exista, totusi, si scenariul nr.2, ce include (celebrul de-acum) n00b – provenit din termenul „newb” (incepator) -, diferenta fiind ca n00b-ul, pe langa faptul ca nu stie mai nimic, se crede un expert in domeniu, dand dovada de aroganta si miserupism fata de cei care sunt dispusi sa-l puna in tema. Si, in acest caz, „I did it before it was cool” devine o scuza? O explicatie suficienta pentru a ataca si umili un proaspat aspirant la titlul de Geek? Parerile sunt impartite…

Daca pun in balanta cele doua tipologii, elitistii si n00bii, cred ca un impact negativ major il are prima categorie, astfel ajungand si la scopul acestui text pe care il impartasesc cu voi. Cred ca demotivarea constanta, critica, batjocura la adresa neinitiatului si conservatorismul extrem – armele segmentului snob -, afecteaza mult mai profund si important domeniul fantasy (si nu numai), decat ignoranta voita, nascuta din mandria adolescentului de 14-15 ani (stereotipul n00b-ului). Aceasta „filtrare” inlatura indivizi ce cresc numarul cititorilor de fantasy, provocand astfel intreg domeniul – scriitori, desenatori, designeri de jocuri, producatori de filme etc. – sa ofere mai mult content, variat si de calitate.

Imaginati-va numai o lume in care Beatles si Rolling Stones nu ar fi existat, in care Sex Pistols n-ar fi pornit miscarea Punk, in care Kraftwerk n-ar fi taticii muzicii electronice… Acesti artisti au pornit adevarate miscari, au revolutionat prin arta lor, dar au si incurajat la schimbare si la creativitate. S-au manifestat modest, altruist, dorind sa impartaseasca produsul lor cu intreaga lume, incurajand si inspirand multi alti muzicieni. Nu au manifestat prejudecati si nu au exclus noutatea, chiar daca they did it before it was cool.