Cum a devenit Joshua Norton imparat al Statelor Unite

15

Joshua Abraham Norton (4 februarie 1818 – 8 ianuarie 1880) s-a declarat „Norton I, imparat al Statelor Unite” in 1859. Mai tarziu a adaugat titlul „Protector al Mexicului”. In loc sa fie persecutat pentru pretentiile sale indraznete, el a fost sarbatorit de cetatenii orasului sau natal, San Francisco, California, si comemorat in literatura unor autori importanti.

Tinerete

Parintii lui Joshua Norton erau evrei englezi care au parasit Anglia pentru a se muta in Africa de Sud in 1820, ca parte a unei scheme de colonizare guvernamentala. Ei au facut parte dintr-un grup care a ajuns sa fie cunoscut sub numele de „Colonistii din 1820”. Data nasterii lui Norton este intr-o oarecare disputa, dar 4 februarie 1818 este cea mai buna determinare bazata pe inregistrarile navei si pe sarbatorirea zilei sale de nastere in San Francisco.

Norton a emigrat in Statele Unite undeva in jurul goanei aurului din 1849 din California. A intrat pe piata imobiliara din San Francisco, iar pana in 1852 a fost considerat unul dintre cetatenii bogati si respectati ai orasului.

Esecul afacerii

In decembrie 1852, China a raspuns la foamete prin interzicerea exportului de orez in alte tari. A facut ca pretul orezului din San Francisco sa creasca vertiginos. Dupa ce a auzit despre o nava care se intoarce in California din Peru, care transporta 200.000 de lbs. de orez, Joshua Norton a incercat sa incolteze piata de orez. La scurt timp dupa ce a cumparat intregul transport, alte cateva nave din Peru au sosit pline cu orez, iar preturile au scazut. Au urmat patru ani de litigii pana cand Curtea Suprema din California a decis in cele din urma impotriva lui Norton. A depus faliment in 1858.

Joshua Norton a disparut timp de aproximativ un an dupa declararea sa de faliment. Cand a revenit in lumina reflectoarelor publice, multi au crezut ca si-a pierdut nu numai averea, ci si mintea. Pe 17 septembrie 1859, a distribuit scrisori catre ziarele din orasul San Francisco, declarandu-se imparatul Norton I al Statelor Unite. „Buletinul San Francisco” si-a rasfatat afirmatiile si a tiparit declaratia:

„La cererea si dorinta peremptorie a unei mari majoritati a cetatenilor acestor State Unite, eu, Joshua Norton, fost din Algoa Bay, Capul Bunei Sperante, si acum in ultimii 9 ani si 10 luni din SF, Cal. , ma declar si ma proclam Imparat al acestor S.U.A.; si, in virtutea autoritatii care mi-a fost conferita prin aceasta, ordon si indrept prin prezenta reprezentantilor diferitelor state ale Uniunii sa se adune in Musical Hall, a acestui oras, in prima zi a Februarie in continuare, atunci si acolo, pentru a face modificari in legile existente ale Uniunii, care ar putea ameliora relele sub care lucreaza tara si, prin urmare, sa faca sa existe incredere, atat in ​​tara, cat si in strainatate, in stabilitatea si integritatea noastra.”

Multiplele decrete ale imparatului Norton despre dizolvarea Congresului SUA, tara insasi si desfiintarea celor doua partide politice principale au fost ignorate de guvernul federal si de generalii care conduc armata SUA. Cu toate acestea, a fost imbratisat de cetatenii din San Francisco. Si-a petrecut cea mai mare parte a zilei mergand pe strazile orasului intr-o uniforma albastra cu epoleti de aur, care i-a fost daruita de ofiterii armatei americane din Presidio din San Francisco. Purta si o palarie impodobita cu o pena de paun. El a inspectat starea drumurilor, trotuarelor si a altor proprietati publice. In multe ocazii, a vorbit despre o gama larga de subiecte filozofice. Doi caini, pe nume Bummer si Lazarus, care i-au insotit turneul prin oras, au devenit si ei celebritati. Imparatul Norton a adaugat titlul sau „Protector al Mexicului”, dupa ce francezii au invadat Mexicul in 1861.

In 1867, un politist l-a arestat pe Joshua Norton pentru a-l trimite la tratament pentru o tulburare mintala. Cetatenii locali si ziarele si-au exprimat o indignare extrema. Seful politiei din San Francisco, Patrick Crowley, a ordonat eliberarea lui Norton si a emis scuze oficiale din partea fortelor de politie. Imparatul a acordat gratiere politistului care l-a arestat.

Desi a ramas sarac, Norton a mancat frecvent gratuit in cele mai bune restaurante ale orasului. I s-au rezervat locuri la vernisajele pieselor de teatru si concertelor. El si-a emis propria moneda pentru a-si plati datoriile, iar bancnotele au fost acceptate in San Francisco ca moneda locala. Fotografiile imparatului in costumul sau regal au fost vandute turistilor si au fost fabricate si papusile Imparatul Norton. La randul sau, el si-a demonstrat dragostea pentru oras declarand ca folosirea cuvantului „Frisco” pentru a se referi la oras a fost o contraventie mare, pedepsita cu o amenda de 25 de dolari.

Acte oficiale ca imparat

  • 12 octombrie 1859: A fost abolit oficial Congresul SUA.
  • 2 decembrie 1859: A declarat ca guvernatorul Henry Wise al Virginiei ar trebui sa paraseasca biroul pentru executia abolitionistului John Brown si a lui John C. Breckinridge din Kentucky inaugurat in locul sau.
  • 16 iulie 1860: S-au dizolvat Statele Unite ale Americii.
  • 12 august 1869: S-au dizolvat si s-au desfiintat partidele Democrat si Republican din cauza conflictelor dintre partide.
  • 23 martie 1872: S-a ordonat ca un pod suspendat sa fie construit cat mai curand posibil de la Oakland Point la Goat Island si mai departe la San Francisco.
  • 21 septembrie 1872: Am comandat un sondaj pentru a determina daca un pod sau un tunel este cea mai buna modalitate de a conecta Oakland si San Francisco.

Bineinteles, Joshua Norton nu a dat nicio putere reala de a pune in aplicare aceste acte, asa ca niciuna nu a fost efectuata.

Moartea si inmormantarea

Pe 8 ianuarie 1880, Joshua Norton s-a prabusit la coltul strazilor California si Dupont. Acesta din urma se numeste acum Grant Avenue. Era pe cale sa participe la o prelegere la Academia de Stiinte din California. Politia a trimis imediat dupa o trasura care sa-l duca la Spitalul Primarie al orasului. Cu toate acestea, a murit inainte ca o trasura sa poata sosi.

O perchezitie in camera de pensiune a lui Norton dupa moartea sa a confirmat ca traia in saracie. Avea aproximativ cinci dolari asupra persoanei sale cand s-a prabusit si un suveran de aur in valoare de aproximativ 2,50 dolari a fost gasit in camera lui. Printre obiectele sale personale se numarau o colectie de bastoane, mai multe palarii si sepci si scrisori scrise reginei Victoria a Angliei.

Primele aranjamente funerare au planificat sa-l ingroape pe imparatul Norton I intr-un sicriu de sarac. Cu toate acestea, Pacific Club, o asociatie a unui om de afaceri din San Francisco, a ales sa plateasca pentru un sicriu din lemn de trandafir care se potriveste unui domn demn. La cortegiul funerar din 10 ianuarie 1880 au participat aproximativ 30.000 dintre cei 230.000 de locuitori din San Francisco. Procesiunea in sine avea doua mile lungime. Norton a fost inmormantat in cimitirul masonic. In 1934, sicriul sau a fost transferat, impreuna cu toate celelalte morminte din oras, la cimitirul Woodlawn din Colma, California. Aproximativ 60.000 de persoane au participat la noua internare. Steaguri prin oras zburau in berb, iar inscriptia de pe noua piatra funerara scria: „Norton I, Imparat al Statelor Unite si Protector al Mexicului”.

Mostenire

Desi multe dintre proclamatiile imparatului Norton au fost considerate a fi deliri fara sens, cuvintele sale despre constructia unui pod si a unui metrou care sa faca legatura intre Oakland si San Francisco par acum prevazatoare. Podul San Francisco-Oakland Bay a fost finalizat pe 12 noiembrie 1936. In 1969, Transbay Tube a fost finalizat pentru a gazdui serviciul de metrou al Bay Area Rapid Transit care face legatura intre orase. S-a deschis in 1974. Un efort continuu intitulat „Campania Podului Imparatului” a fost lansat pentru ca numele lui Joshua Norton sa fie atasat Podului Bay. Grupul este, de asemenea, implicat in eforturile de cercetare si documentare a vietii lui Norton pentru a ajuta la pastrarea memoriei acestuia.

Imparatul Norton in literatura

Joshua Norton a fost imortalizat intr-o gama larga de literatura populara. El a inspirat personajul „regelui” din romanul lui Mark Twain „Aventurile lui Huckleberry Finn”. Mark Twain a trait in San Francisco in timpul unei parti a domniei imparatului Norton.

Romanul lui Robert Louis Stevenson „The Wrecker”, publicat in 1892, il include pe imparatul Norton ca personaj. Cartea a fost scrisa impreuna cu fiul vitreg al lui Stevenson, Lloyd Osbourne. Este povestea solutionarii unui mister din jurul unei epave de pe insula Midway din Oceanul Pacific.

Norton este considerat a fi principala inspiratie din spatele romanului din 1914 „Imparatul Portugaliei”, scris de laureatul Nobel suedez Selma Lagerlof. Acesta spune povestea unui barbat care cade intr-o lume de vis in care fiica sa a devenit imparateasa a unei natiuni imaginare, iar el este imparat.

Recunoastere contemporana

In ultimii ani, memoria imparatului Norton a fost pastrata vie in intreaga cultura populara. A fost subiect de opere de Henry Mollicone si John S. Bowman, precum si de Jerome Rosen si James Schevill. Compozitorul american Gino Robair a scris si o opera „I, Norton”, care a fost interpretata atat in ​​America de Nord, cat si in Europa din 2003. Kim Ohanneson si Marty Axelrod au scris „Emperor Norton: A New Musical” care a rulat timp de trei luni in 2005 la San Francisco. .

Un episod din westernul TV clasic „Bonanza” a povestit o mare parte din povestea imparatului Norton in 1966. Episodul se concentreaza pe incercarea de a-l interna pe Joshua Norton intr-o institutie psihica. Mark Twain face aparitia pentru a depune marturie in numele lui Norton. Emisiunile „Death Valley Days” si „Broken Arrow” l-au prezentat si pe imparatul Norton.

Joshua Norton este chiar inclus in jocurile video. Jocul „Neuromancer”, bazat pe romanul lui William Gibson, il include pe imparatul Norton ca personaj. Popularul joc istoric „Civilization VI” il include pe Norton ca lider alternativ al civilizatiei americane. Jocul „Crusader Kings II” il include pe Norton I ca fost conducator al Imperiului California.

Articolul precedentCele mai bune carti despre Epoca Iluminismului
Articolul următorDe ce a fost „Semnarea cartii diavolului” un semn important al unei vrajitoare?